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如何准确定位GRE写作考试

17-08-03 0人看过

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GRE作文到底要考到多少分才能达标?这个问题许多考生都会觉得很困惑。而不同的申请学校和专业对GRE成绩要求也各不相同。本文将为大家介绍GRE写作保4分冲6分的备考方法和思路指点。

市面上的绝大部分写作教材都在指点同学们得6分,这实在是很荒唐的事情,因为中国的学生普遍关心的不是如何上6分,而是如何达到4分。事实上,大部分申请者写作只需3.5分就可以申请各种名校,甚至是3分都可以申请,而4分就是一个非常理想的分数了。那么,本节主要就聚焦于这个目标,跟大家详细谈谈写作复习的战略和战术层面上的问题。


如何准确定位GRE写作考试

战略层面——明确目标和复习思路

1. 主攻论证分析:

写作的两项,论证分析(Analyze an Argument)和是非分析(Analyze an Issue),它们的难度是不可同日而语的。无论GRE的思维有多难,真正对中国学生造成最大障碍的永远是语言。论证分析语言来源于我们所看到的Argument本身,行文体系固定,有很多固定的说法可以利用,因此它的语言难度很容易被克服。Issue部分不同题目有不同话题,而且都很有深度,所有语言都得现场造,没有固定套路,对于许多连TOEFL作文都搞不定的同学,Issue想要迅速提高几乎就是不可能的。因此,突破口一定在Argument。

2. 降低语言目标:

GRE写作如何考好,第一步就是了解官方指南。官方指南对于Issue和Argument的写作有着详细的指导,但却被绝大部分考生,甚至教师所无视。考生们去考试,表面考的是GRE分析性写作,实际考的是自己心中的写作。中国考生心中认为的写作考试考什么?语言。堆砌辞藻,替换句型,这是大家在考场上思考的东西,听说还有教师在课堂上告诉学生写句子要注意押韵。这简直是荒谬至极。另外,就是字数,大家都是尽可能的堆砌字数,争取达到600字,甚至700字。还是荒谬至极。

如果打开官方指南,我们就能发现,ETS对于写作语言的要求只有一个,就是clarity。教师们喜欢给学生讲6分范文,是的,其语言达到了6分语言的标准,叫skillful。但是,如果我们看看官方的4分范文和3分范文,我们会发现,4分文章朴实,清楚,思维也非常浅显,字数一共就400字;3分Issue文章思维混乱,语言错误层出不穷,观点不清晰,没有证据,Argument文章根本写的就不是Argument考试要求的东西。

因此,很多同学想要保3争4,担心考2、2.5之类的分数。我们认为,在2-4分的分数段,高与低的区别根本就不在于各种形式,而在于考生是否知道这个考试考什么。考2分的,绝不是什么语言简单,因为4分的文章语言就很简单,甚至是我经常考的5分水平,我用的也是简单的语言。考2分的,究其根本,就是压根不知道这个考试考什么。这一点,我们稍后在战术角度详谈。

3. 控制练习量,多看思路:

是不是写得越多越好?在理想世界,是的。现实是,我们有多少时间来复习GRE,又有多少时间可以投入写作?为了一个现实的4分,拼命写是没有意义的。Argument每一篇文章长得都应该差不多,因此练上3、4篇,就足以掌握。Issue每一篇文章长得都完全不一样,练10篇也不见得能提高多少。因此,这里所提供的复习思路非常功利,考前练5篇以内的Argument,保证知道要写什么,而Issue根本不用练。但是,不练,少练不等于放弃,我们应该把仅有的复习时间用在看思路上。中国大陆GRE写作题目重复出现,远小于ETS题库所提供的题目,因此我们只需要复习以前考过的话题,Issue加Argument共一百篇作用。考前用两三天时间密集突击看,至少让自己在考场上不是白板,遇到每一道题都知道该写哪些内容,保3冲4应该是很得当的。提醒大家:课上认真听,课下没做作业,考前去复习填空阅读,临考突击我的题目分析思路。所以我的很多TOEFL作文也就23、24分水平的学生GRE写作仍然轻松拿到4分,就是因为战略得当。

战术层面——把握方法和训练技巧

前文已经说了,考到2、3分的,不是语言差,而是根本不知道GRE写作考什么,现在我们就来重点澄清这个话题。

Analyze an Argument:

我们所看到的每一篇Argument都是一个论证,它有结论,有一系列证据,作者从这些证据出发,一步步推出结论。每一步都是一个子论证,我们的每一段就针对一步子论证,进行一模一样的三步分析:

Step 1:指出所讨论的步骤是从什么前提推出了什么结论,背后有什么假设;

Step 2:提出可能的反例,证明作者的假设没有得到支持;

Step 3:提出要能够加强/削弱作者的论证,他需要提供什么额外的证据。

以上步骤是官方指南上公开给出的策略。我们举一个例子:原文的某一个步骤是,邻近West Meria的East Meria地区鱼消费量高,并且那里人们每年平均只看感冒一两次,这证明了吃鱼能防感冒。针对着一步骤,有以下三步评论:

Step 1:

The author mentions that fish consumptions is high in the nearby East Meria and that its residents visit doctors for the treatment of colds only once or twice a year. Then he quickly draws the conclusion that eating fish can clearly help avoid colds. Unfortunately, underlying this reasoning are unwarranted assumptions that most consumed fish are consumed by local residents, that people would visit doctors when they have colds, and that no other causes can explain their health condition.

Step 2:

However, first, perhaps as a coastal city famous for its scenery spot and its delicious seafood, a huge proportion of fish from East Meria is actually consumed by the vast amount of visitors. Second, as a minor disease, cold is perhaps mostly dealt with at home, and this can explain the seemingly low frequency of physician visit. Third, even if people do rarely catch colds there, it is perhaps due to their regular exercises or East Meria’s mild climate.

Step 3:

Thus, in order to fully justify her conclusion, the author needs to address the following questions. First, are the fish consumed mostly attributed to local people? Second, do most people pay visits to physicians when they catch colds? Third, is the climate of East Meria similar to that of West Meria? Fourth, do residents of both places have similar general lifestyle? Only if all four answers are positive can the author be in a better position to maintain her assertion.

语言风格和“华丽”这个词相去甚远,可以说非常刻板、无聊。但别忘了,这个考试是考察逻辑分析的,不是考察文风的。以上片段是5分水准,目标4分的同学可以比这个要求更低。低在哪里?请大家注意,在作者的一步推理当中找到了3个假设,于是造了3个反例,补充了3组证据,这就是一篇写得很充分的段落。而通常目标3分的同学,文章一般讨论3步推理,每一步推理只需要找到一个假设,配合相应的反例和证据就可以了,难度应该是大大降低。所以,还犹豫什么,赶快学会吧,这真的相当简单。

Analyze an Issue:

我们希望可以说这也很简单,但现实是残酷的。有限的时间内,我们要做提分最快的事情,那就是,知道一篇Issue文章必须做到什么,才能得4分?

1.语言清楚:

建议:以TOEFL 25分水平的同学做标尺,不要写大长从句,一个句子就一个从句,它恰好能够体现逻辑,但又不难写,再多了就可能写得读者看不懂。

2.思维批判:

这是最重要的。这里无意长篇介绍什么是批判性思维,大家只要记住做到如下的事情。拿到一篇文章,无论是否同意这个话题,都一定要站在支持者和反对者的角度去分别考虑各自可能给出的理由。任何一篇文章,前半段我们都会去写支持者可能会给出什么理由,而后半段都会去写反对者可能会给出什么理由。给出这些理由,不代表我会同意,但表明了我能够站在客观角度上分析问题。基于这些理由,以及对这些理由的认可度,最终形成观点。

例1:All parents should be required to volunteer time to their children's schools.

观点:完全赞同

支持者理由1:此举能缓解学校经济压力。评论:赞同。

支持者理由2:此举能向学生传递服务社会的理念。评论:赞同。

反对这理由:家长太忙。评论:反对,因为再忙的家长每年也一定能抽出时间,因为并没有限定时间。

例2:No field of study can advance significantly unless it incorporates knowledge and experience from outside that field.

观点:分领域而定

支持者理由1:自然科学需要其它学科支持(e.g.生物依赖化学、化学依赖物理)。评论:赞同。

支持者理由2:人文类亦如此(e.g.文史哲不分家)。评论:赞同。

支持者理由3:工程类需要理论学科支持。评论:赞同。

反对者理由:数学是非经验学科,原则上其正确性不依赖任何经验学科的帮助。评论:赞同。

例3:Nations should suspend government funding for the arts when significant numbers of their citizens are hungry or unemployed.

观点:完全反对

支持者理由:艺术的重要性没有失业、饥饿问题大。评论:反对,因为按照这个理由,只要存在失业,我们也可以暂停教育、科研、宇航、动物保护等各种投入。这显然荒谬。

反对者理由1:艺术是社会的精神支柱,在社会问题严重时,反而能够给穷苦的人们带来精神慰藉。评论:赞同。

反对者理由2:停止投资艺术会造成艺术流失,而且很多无可挽回。评论:赞同。

反对者理由3:艺术产业本身就是解决失业的重要途径。评论:赞同。

以上例子的目的是告诉大家,GRE issue文章不在意观点本身是同意、反对、还是分情况讨论。重点在于批判的思维过程,我不是在看到证据之前就知道我要同意或是反对,我赞同的观点也可以有反对者,我反对的观点也可以有理由,但是我要首先分析这些不同的视角,而我的结论应该是基于这些分析的。如果我们的文章包含这些元素,批判性这一条我们就已经搞定了。

3. 有证据支持:

这一条是最可以变通的。如果目标5分以上,则选择的证据要精当。但根据官方指南的例子,如果目标是4分,只要我们记住,每一条理由后面好歹给出一两个证据,可以是例子,可以是更多的理由支持,不需要充分,不需要去大量准备素材,有能说得过去的支持就可以达到4分。对比3分,3分的一大问题就是,要么没证据,要么证据完全不相关。这其实是很容易避免的,但也是中国同学得3分的一大原因,因为我们习惯于说大话,习惯于一个段落内都是告诉读者一个建议多么好,但却没有解释为什么好。

补充说明,这里介绍的写作思路对于想要写5分以上的同学是一样的,能够写得更高就在于给出的证据更充分,更深刻。

4. 结构合理:

如果同学们按照先前的行文方式,则这条标准很容易做到。

我对写作的讲解就到此为止,最后补充一句,这些issue话题的观点非个人观点,只是用来应付考试的,大家千万不要把issue考试变成了对真理的追求,这是没有意义的,至少对GRE考试来说。

总结:

本文不是适合所有人的建议,它针对的是绝大多数需要verbal 150-160,AW 3.5+的考生,是一个非常功利的备考方案,目标是提高复习的性价比,而不是追求尽可能的高分。希望对大部分同学能有帮助。


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